Communicatie skills konijn

Na honden en katten zijn konijnen het meest gehouden huisdier in Nederland, maar liefst 1,2 miljoen stuks! Konijnen zien er lief en pluizig uit, die wil je natuurlijk graag bij je pakken, helaas is het echter zo dat deze dieren dat vaak helemaal niet zo fijn vinden.

 

Konijnen zijn van nature vluchtdieren wat betekent dat ze voor alles dat ze eng vinden zullen vluchten. Dat is ook wel logisch aangezien bijna alles dat groter dan hen is ze op wil eten, denk aan vossen, roofvogels en jagers met jachthonden.

Konijnen zijn actieve dieren die zich vaak boven de grond bevinden, meestal in de ochtend en avond waar ze eten, drinken en hun territorium afbakenen. In de middag en nacht bevinden ze zich vooral in het tunnelstelsel onder de grond. Ze verplaatsen zich in grote groepen en zijn daardoor eigenlijk nooit alleen. Dit is erg belangrijk om te weten wanneer u een konijn gaat aanschaffen. Uit verschillende onderzoeken is gebleken dat konijnen baat hebben bij een soortgenootje in het verblijf.

Eenzame konijnen ontwikkelen namelijk allerlei vervelende eigenschappen onder andere:

  • Tralie-knagen
  • Overmatig likken en bijten aan de vacht waardoor kale plekken kunnen ontstaan
  • Overmatig krabben in de hoeken van de kooi
  • Aan kooi en tralies knagen of likken
  • Herhaaldelijk dezelfde rondjes lopen of op en neer hoppen
  • Overeten
  • Agressie

Een alleen gehouden konijn heeft een grotere kans om vroegtijdig te sterven door eenzaamheid. Het is daarom beter om konijnen met z’n tweeën te houden. Een ander dier zoals een cavia erbij wordt afgeraden vanwege het verschil in communicatie, ze kunnen simpelweg niet met elkaar communiceren omdat ze beiden een andere ‘taal’ spreken. Dit kan voor veel onrust en zelfs gevechten zorgen.

In veel gevallen wordt een konijn voor de kinderen aangeschaft om zo te leren zorgen voor een dier of omdat ze het leuk en knuffelbaar is. Helaas is een konijn eigenlijk niet zo’n geschikt dier hiervoor. Ze vinden het namelijk niet fijn om te worden opgepakt en vast gehouden te worden. Dit komt omdat ze in de natuur namelijk alleen worden opgepakt wanneer ze worden opgegeten door een roofdier. Daarnaast zijn met name de voedster zeer territoriaal, ze kunnen aanvallen als u in de kooi wilt komen of bij hen in de buurt komt. Vaak verminderd dit gedrag door een castratie of sterilisatie.

Een konijn die languit ergens op de grond ligt of die in een keer opvalt (zie “Bunny flop”), zij voelen zich heerlijk ontspannen.

Het wassen van soortgenootjes betekent dat ze een goed georganiseerde rangorde hebben, degene die gewassen wordt is het konijn die het hoogste in de rangorde staat.

Aan de oren kunt u zien wat uw konijn bedoelt, bijvoorbeeld de oren naar achteren betekent dat hij kan gaan aanvallen, terwijl de oren naar voren juist betekent dat hij iets interessants heeft gezien.

Konijnen doen tandenknarsen als ze zich gelukkig voelen óf juist pijn hebben. Dit valt te vergelijken met het spinnen bij een kat.

Algemene stress signalen bij konijnen zijn:

  • Het veelvoudig likken van de lippen
  • Pootjes optillen
  • Klein/plat maken
  • Oren naar achteren houden
  • Trillen
  • Stampen met de achterpoot
  • Gillen

 

Uitdaging en verrijkingen

Konijnen zijn actieve dieren die graag worden beziggehouden. In de natuur zitten ze immers ook niet stil en zijn ze altijd met iets bezig. Dit kunt u op een leuke manier nabootsen door ze intelligentie spellen te geven en te trainen, ook een konijn kunt u leuke trucjes aanleren.

Wist u trouwens dat konijnen soms kunnen springen van blijdschap of omvallen als ze zich vertrouwd voelen in hun omgeving? Het springen in de lucht wordt ook wel een “binky” (linker filmpje) genoemd en het omvallen een “bunny flop” (rechter filmpje).

Heeft u vragen over het gedrag van uw konijn?

Neem dan contact op met de praktijk door ons een email te sturen naar info@opdediek.nl vermeldt hierbij uw naam, de naam van het dier en uw woonplaats. Een van onze gedragsdeskundige neemt dan vrijblijvend contact met u op.

 

Namens Dierenkliniek Op de Diek,

 

Merel van der Mullen

Konijnen-gedragsdeskundige
Paraveterinair